Okazało się, że na twarzy dziewczynki zaczęły formować się zmarszczki. Ku zgrozie Iriny, mała Katja dosłownie starzała się w oczach.

Lekarze zdiagnozowali u niej progerię, niezwykle rzadką chorobę powodującą przedwczesne starzenie się ciała. Ludzie dotknięci tym schorzeniem żyją średnio 13 lat, a mało kto przekracza barierę lat 16.

Mąż Iriny nie mógł się pogodzić ze stanem swojej córki i opuścił rodzinę, odcinając się od niej całkowicie.

Irina nie zamierzała jednak się poddawać. Zrobiła ona wszystko co w jej mocy aby zapewnić Katji bezpieczne i szczęśliwe dzieciństwo, traktując każdy dzień jakby miał być tym ostatnim.

Nie było to jednak łatwym zadaniem. Inne dzieci mieszkające w okolicy naśmiewały się z Katji, nie rozumiejąc dlaczego wygląda ona inaczej. „Dlaczego nosisz spódniczkę, babciu?” kpiły. Irina była załamana gdy dowiedziała się o tym jak otoczenie traktuje jej córkę.